150.000 inwoners tussen veenlandschap en fabrieken

Zaanstad telt 150.000 inwoners en is 40 jaar geleden voortgekomen uit een fusie van 7 Zaangemeenten. De Zaanstreek is bekend om zijn molens en de industriƫle ontwikkeling in de vorige eeuw. Bedrijven als Duijvis, Forbo, Verkade, Bruijnzeel, Honig en Albert Heijn hebben de Zaanstreek als geboortegrond. Jaarlijks bezoeken meer dan 1 miljoen mensen de Zaanse Schans en in de twee hotels bij het station verblijven dagelijks veel toeristen, die met de trein in minder dan een kwartier in het centrum van Amsterdam zitten. Zaanstad is ook de gemeente van de geurtjes, cacao vooral, maar ook zetmeel en mayonaise. Daartegenover staat het weidse veenweidelandschap, kenmerkend voor de regio boven het Noordzeekanaal. Rivier De Zaan stroomt midden door de gemeente van Noord naar Zuid en de bebouwing er langs vormt het lint van de stad, waar wegen, straten en paden op uitkomen of die kruisen.
Voor hun werk verlaten veel Zaankanters elke ochtend de streek richting Amsterdam en verder. Met de verdubbeling van de Coentunnel komt een einde aan de dagelijkse stroom van autofiles, bekend van de verkeersberichten op de radio. De treinverbindingen naar alle delen van het land zijn uitstekend en ook het busvervoer neemt een groot deel van de forensenstroom voor zijn rekening.

Van oudsher is de PvdA sterk in deze streek maar het viel de laatste verkiezingen tegen.